Biden ordena proibição de novos investimentos nas sensíveis indústrias de alta tecnologia da China

O presidente Biden intensificou seu confronto com a China na quarta-feira ao assinar uma ordem executiva proibindo novos investimentos dos EUA em indústrias de tecnologia importantes que poderiam ser usadas para aumentar as capacidades militares de Pequim.

A ordem proibiria empresas de capital de risco e private equity de pagar mais por empreendimentos chineses que desenvolvam semicondutores e outros microeletrônicos, computadores quânticos e algumas aplicações de inteligência artificial. Funcionários do governo insistiram que a medida foi projetada para proteger a segurança nacional, mas a China provavelmente a verá como parte de uma campanha mais ampla para conter sua ascensão.

“O governo Biden está comprometido em manter a América segura e proteger a segurança nacional da América, protegendo adequadamente as tecnologias críticas para a inovação militar da próxima geração”, disse o Departamento do Tesouro em um comunicado. O relatório enfatizou que a ordem executiva era uma “medida de curto prazo” para complementar as restrições de exportação existentes e que o governo manteve seu “compromisso de longa data com o investimento aberto”.

No início dos anos 1970, o presidente Richard M. Nixon e o secretário de Estado Henry A. A nova ordem chega no momento mais crítico nas relações EUA-China desde que Kissinger abriu negociações com Pequim. A expansão das restrições à exportação de tecnologias-chave para a China já provocou retaliação de Pequim, que recentemente anunciou cortes em metais como o gálio, que são essenciais para a própria cadeia de suprimentos do Pentágono.

Trump quer estabilizar as relações com a China após um impasse no estilo da Guerra Fria sobre um balão espião abatido após cruzar o espaço aéreo dos EUA e a descoberta de um esforço chinês mais amplo para plantar malware em redes elétricas e sistemas de comunicação. Biden insistiu. Nos últimos meses, ele procurou renovar as negociações com autoridades chinesas sob o secretário de Estado Anthony J. Blinken, a secretária do Tesouro Janet L. enviou Yellen e outros funcionários. A secretária de Comércio, Gina Raimondo, deve visitar a China nas próximas semanas.

Na verdade, o presidente parecia determinado a não antagonizar Pequim com a ordem de quarta-feira, deixando-a para ser anunciada por meio de briefings de material e antecedentes escritos por assessores que não quiseram ser identificados.

No entanto, a China expressou “profunda decepção” com o pedido, dizendo que foi projetado para “politizar e armar os negócios” e insinuou retaliação.

“As recentes restrições de investimento prejudicarão seriamente os interesses de empresas e investidores chineses e americanos, impedirão a cooperação comercial normal entre os dois países e minarão a confiança da comunidade internacional no ambiente de negócios dos EUA”, disse o porta-voz chinês Liu Pengyu. A embaixada disse em um comunicado.

Funcionários do governo disseram que a ordem do presidente fazia parte de um esforço para “reduzir o risco” das relações com a China, mas não para “cortá-las”. O anúncio de quarta-feira, no entanto, leva esse esforço a um novo nível. Embora as restrições à exportação e as preocupações com o investimento chinês nos Estados Unidos tenham uma longa história, os Estados Unidos nunca antes tentaram limitar o investimento na China.

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De fato, nas últimas décadas, os Estados Unidos encorajaram os investidores americanos a aprofundar seus laços com a economia chinesa como forma de expandir a teia de interdependência entre os dois países e gradualmente integrar Pequim à economia ocidental. Forçá-los a jogar pelas regras ocidentais.

No entanto, as revisões do governo dos EUA nos últimos anos dispararam contra as forças armadas da China e suas capacidades de coleta de informações, embora implicitamente, em novas tecnologias e investimentos em joint ventures. As autoridades dos EUA têm compartilhado ativamente relatórios de inteligência com aliados para confirmar que o investimento ocidental é fundamental para os planos de modernização militar da China – especialmente no espaço, ciberespaço e o poder de computação necessário para quebrar a criptografia ocidental de comunicações confidenciais.

Funcionários do governo veem a iniciativa como motivada inteiramente por razões de segurança nacional, não uma tentativa de obter vantagem econômica. Mas a diretriz descreve como é difícil separar os dois, citando os movimentos da China para “remover barreiras entre os setores civil e comercial e os setores industrial militar e de defesa”. “Ele descreve o foco da China em adquirir e desviar as tecnologias de ponta do mundo com o objetivo de alcançar a supremacia militar.”

(O texto da ordem do Sr. Biden refere-se apenas a “países preocupantes”, embora um anexo abranja a “República Popular da China” e suas duas regiões administrativas especiais, Hong Kong e Macau.)

Na recente 7ª Cúpula do Grupo realizada em Hiroshima, Japão, o Sr. Biden e seus assessores discutiram esforços conjuntos para conter o investimento em alta tecnologia. Muitos aliados, incluindo o Reino Unido e a União Europeia, indicaram publicamente que podem seguir o exemplo. O acesso a outras potências ressalta que a dissuasão dos EUA pode não ser tão eficaz e só funcionará em conjunto com outros países importantes, incluindo Japão e Coréia do Sul.

A ordem executiva também exigiria que as empresas declarassem certos investimentos ao governo, consistente com um esforço bipartidário no Congresso para impor limites semelhantes. Uma emenda dos senadores Bob Casey, democrata da Pensilvânia, e John Cornyn, republicano do Texas, foi adicionada à versão do Senado do projeto de lei anual de autorização de defesa.

Muitos republicanos criticaram a ordem do presidente como muito pouco, muito tarde e “cheia de brechas”, como disse o senador Marco Rubio, republicano da Flórida e vice-presidente do Comitê de Inteligência do Senado.

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“Demorou muito, mas o governo Biden finalmente reconheceu que há um problema sério com os dólares americanos financiando a ascensão da China”, disse Rubio. “No entanto, este plano concisamente projetado é quase risível.”

O deputado Michael McCaul, republicano do Texas e presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, disse que a nova ordem deve ir atrás de investimentos e setores existentes, como biotecnologia e energia.

“Precisamos interromper o fluxo de dólares americanos e apoiar o aparato militar e de vigilância da China”, disse. McCall disse.

Os EUA já proibiram ou restringiram a exportação de certas tecnologias e produtos para a China. A nova ordem significa que o dinheiro, a experiência e o prestígio dos EUA não podem ser usados ​​para ajudar a China a construir suas próprias versões do que não pode comprar de empresas americanas.

Não se sabe quanto dinheiro será afetado. Os investidores americanos já recuaram dramaticamente nos últimos dois anos. O investimento em capital de risco na China caiu de US$ 43,8 bilhões no último trimestre de 2021 para US$ 10,5 bilhões no segundo trimestre deste ano, segundo o PitchBook, que acompanha essas tendências. Mas o pedido mais recente pode ter um efeito inibidor sobre o investimento além de setores específicos.

Em uma capital que tem sido alvo da oposição da China a algumas partes do acordo bilateral, os sons de alarme em Washington vieram da comunidade empresarial. Embora grupos comerciais elogiassem o governo por suas deliberações, havia preocupações de que uma espiral descendente nas relações pudesse acelerar o fosso cada vez maior entre as duas maiores economias do mundo.

“Acreditamos que as regras finais melhorarão a força de longo prazo da indústria de semicondutores dos EUA e sua capacidade de superar os concorrentes globais, permitindo que as empresas de chips dos EUA compitam em igualdade de condições e acessem os principais mercados globais, incluindo a China”, disse a Semiconductor Industry Associação disse em um comunicado.

Gabriel Wildau, diretor-gerente da Teneo, uma consultoria que se concentra no risco político na China, disse que o efeito direto da ordem executiva seria modesto em seu escopo limitado, mas os requisitos de divulgação embutidos na ordem teriam um efeito inibidor.

“Os políticos veem cada vez mais os investimentos corporativos na China como conluio com um adversário estrangeiro, mesmo quando não há alegações de ilegalidade”, disse ele.

O Departamento do Tesouro, que já consultou executivos dos EUA sobre o próximo pedido, começará a receber comentários formais antes de redigir regras que entrarão em vigor no ano que vem. Mas as empresas americanas podem mudar suas estratégias de investimento antes que as regras entrem em vigor.

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As próprias restrições de investimento da China são mais amplas do que as novas regras dos EUA – elas se aplicam a todos os investimentos externos nos EUA. De certa forma, eles refletem uma política de tecnologia contra as novas restrições dos EUA.

A China desencorajou ou interrompeu os investimentos externos de baixa tecnologia, como a compra de imóveis ou clubes de futebol europeus. Mas a China permitiu e incentivou mais aquisições de empresas com tecnologias que poderiam oferecer vantagens geopolíticas, incluindo investimentos em empresas estrangeiras envolvidas na fabricação de aeronaves, robótica, inteligência artificial e manufatura pesada.

A última ação de Washington ocorre em um raro momento em que a economia chinesa está sofrendo. Os preços ao consumidor na China caíram em julho pela primeira vez em mais de dois anos, depois de subirem pouco nos últimos meses, informou o Escritório Nacional de Estatísticas do país na quarta-feira.

Com as cidades chinesas e algumas empresas declarando 2023 como o “Ano de Investimento na China”, esperando um renascimento pós-Covid das economias locais, o presidente Xi Jinping criou um ambiente que tornou muitas empresas de capital de risco e outros investidores dos EUA mais cautelosos. .

As empresas ocidentais que avaliam o risco de investimento, como o Mintz Group, foram investigadas e, em alguns casos, tiveram seus escritórios invadidos. Um executivo japonês foi acusado de espionagem, e uma nova lei anti-espionagem levantou temores de que atividades comerciais normais possam ser vistas como espionagem pela China.

Movimentos anteriores do governo Biden para controlar os principais laços econômicos saíram pela culatra. A Huawei, campeã de telecomunicações da China, foi completamente barrada no mercado dos EUA, e os aliados dos EUA, começando pela Austrália, estão removendo equipamentos da Huawei de suas redes. A China Telecom foi proibida pela Comissão Federal de Comunicações, que disse estar “sujeita à exploração, influência e controle do governo chinês”.

Ao mesmo tempo, os Estados Unidos – com assistência um tanto relutante do governo holandês, Japão e Coréia do Sul – fizeram esforços extraordinários para impedir que a China desenvolvesse sua própria capacidade doméstica de produzir microeletrônica altamente avançada por conta própria.

Washington proibiu a exportação de equipamentos de litografia multimilionários usados ​​para fabricar chips na esperança de frear o progresso da China enquanto os EUA tentam reviver sua própria indústria de semicondutores. Juntos, este é um esforço sem precedentes para desacelerar as capacidades do adversário enquanto acelera o próprio investimento da América.

Keith Bradsher, Ana Swanson E Sarah Kessler Relatório contribuído.

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