Cientistas dizem que o asteroide que destruiu os dinossauros interrompeu um processo vital para a vida na Terra

Marcos A. Alho

Uma impressão artística das consequências do asteróide que criou a cratera Chicxulub na costa do que hoje é o México. Semanas ou meses após o ataque, a poeira bloqueia o sol e interrompe a fotossíntese.

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A era dos dinossauros terminou há 66 milhões de anos, quando um asteróide do tamanho de uma cidade atingiu o mar raso ao largo da costa do que hoje é o México.

Mas não está claro como se desenrolou a extinção em massa de 75% das espécies da Terra nos anos que se seguiram ao impacto cataclísmico.

Pesquisas anteriores sugeriram que o enxofre liberado durante o impacto deixou a cratera Chicxulub, com 180 quilômetros de largura, e a fuligem dos incêndios florestais desencadeou invernos globais e despencou as temperaturas.

No entanto, Um O novo estudo foi publicado na segunda-feira A revista Nature Geoscience relata que a poeira fina produzida a partir de rocha pulverizada lançada na atmosfera da Terra pode ter desempenhado um papel importante no pano de fundo do impacto. A poeira bloqueou o sol a tal ponto que as plantas não conseguiram realizar a fotossíntese, um processo biológico crítico para a vida, após quase dois anos.

“A cessação de quase dois anos após o impacto fotossintético representa sérios desafios (para a vida)”, disse o autor principal do estudo e pesquisador de pós-doutorado no Observatório Real da Bélgica, Chem Berg Chenel. “Isso consertou a cadeia alimentar e criou uma reação em cadeia de extinções”.

Para alcançar as suas conclusões, os cientistas desenvolveram um novo modelo computacional para simular o clima global após a colisão de um asteróide. O modelo foi desenvolvido com base em informações publicadas sobre o clima da Terra na época e em novos dados retirados de amostras de sedimentos. O sítio fóssil de Tannis em Dakota do Norte Demorou mais de 20 anos após a greve.

O sítio fóssil de Danis fornece um registro único daquele que pode ser o evento mais importante na história da vida em nosso planeta. Peixes fósseis encontrados no local foram atingidos por um asteroide Ao largo da Península de Yucatán, no México, na primavera. Outras imagens Mostra como o dia do juízo final se desenrolou com detalhes sem precedentes.

Uma amostra do local analisado para o novo estudo continha partículas de poeira de silicato que foram injetadas na atmosfera em uma pluma antes de retornarem à Terra.

A equipe determinou que esta poeira fina poderia ter permanecido na atmosfera por até 15 anos após a colisão do asteroide. Os pesquisadores sugeriram que o clima global poderia esfriar até 15 graus Celsius.

A sua investigação marcou a primeira vez que estas partículas de poeira foram estudadas em detalhe.

“Durante muito tempo pensou-se que o frio extremo era o principal mecanismo de morte após o impacto do Sixcule, mas certamente a cessação da fotossíntese após o impacto é um mecanismo”, disse Sennell.

“Dentro de semanas, meses (após o impacto), o planeta passou por uma paralisação global na fotossíntese que continuou por quase dois anos sem qualquer fotossíntese”, acrescentou Senel. “E depois destes dois anos começa a sarar novamente. … Dentro de três a quatro anos, atinge a recuperação completa.”

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Um analisador de tamanho de grão de difração a laser Helos foi usado para medir as propriedades da poeira em amostras de sedimentos.

Cenell disse que a paralisação da fotossíntese – o processo pelo qual as plantas usam a luz solar, a água e o dióxido de carbono para produzir energia e oxigênio – está diretamente ligada à poeira fina emitida na atmosfera que bloqueia o sol.

O paleontólogo Alfio Alessandro Chiarenza disse que o estudo ajudou a desvendar alguns dos mistérios que cercam o evento de extinção em massa.

“O ponto principal deste artigo é que ele fornece restrições muito precisas sobre a composição, propriedades e duração dos componentes de poeira fina ejetados do local do impacto, que contribuíram para a escuridão global durante o inverno do impacto”, disse Chiarenza, um pós-doutorado. Bolsista de Pesquisa da Universidade de Vigo, Espanha. Ele não está envolvido em estudos.

“Esta nova informação permite uma investigação mais rigorosa dos processos e escalas de tempo, lançando luz sobre os mecanismos por trás do bloqueio da radiação solar, resultando na cessação da fotossíntese e numa queda significativa da temperatura abaixo das condições em que os dinossauros não-aviários poderiam sobreviver. “, acrescentou Chiarenza.

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