Cubs assinarão novamente com Cody Bellinger

Um dos melhores rebatedores da agência livre chegou a um acordo noturno como defensor central Cody Bellinger Um contrato de três anos com os Cubs por um acordo de US$ 80 milhões Jeff Basson da ESPN. Segundo Bassan, o acordo inclui opt-outs após as temporadas de 2024 e 2025. Passan acrescenta que o acordo é um pouco mais antecipado, com Bellinger ganhando US$ 30 milhões em 2024 e US$ 20 milhões em 2026, com US$ 30 milhões em 2025.

Bellinger retorna aos Cubs depois de assinar um contrato de um ano com o clube no inverno passado e realizar uma campanha de destaque. Em 556 idas à base, o jogador de 28 anos acertou 0,307/0,356/0,525 com 26 home runs e 20 bases roubadas, dividindo o tempo entre o campo central e a primeira base para Chicago. Esse desempenho rendeu a Bellinger o Silver Slugger Award e um resultado entre os 10 primeiros na votação de MVP da NL, e ele estava pronto para lucrar com um grande contrato neste inverno. A MLBTR classificou Bellinger como o segundo agente livre na classe deste ano, atrás da superestrela bidirecional Shohei OhtaniUm acordo de 12 anos no valor de US$ 264 milhões para o outfielder em nossa lista anual dos 50 melhores agentes livres da MLB.

Essa previsão caiu bem onde Bellinger assinou. Enquanto Bellinger entrou no inverno com vários clubes de grande porte na disputa por seus serviços, incluindo Giants, Yankees e Blue Jays, cada um girou em direções opostas ao longo de dezembro: San Francisco conquistou a estrela KBO; Jung Hoo Lee para o Centro de Patrulhamento, Juan Soto O Bronx foi enviado para preencher uma lacuna canhota em seu mix externo, e os Blue Jays mudaram de rota após uma falha. Shohei Ohtani Em vez de focar em contratos menores para players como Kevin Kiermaier E Isiah Kiner-Falefa. Isso deixou Bellinger com poucos ajustes claros fora dos atuais Cubs, embora, à medida que sua agência gratuita continuasse no treinamento de primavera, sua equipe resistisse a um acordo de longo prazo, enquanto os Cubs e o presidente de operações de beisebol, Jed Hoyer, permaneciam firmes em sua paciência. No final, Chicago foi recompensado por sua paciência, já que o clube manteria os serviços de Bellinger durante pelo menos a campanha de 2024 em um acordo relativamente barato de três anos e US$ 105 milhões com o cliente Boras Corporation. Carlos Correa Assinou com os Twins há duas temporadas.

Vários fatores além do número relativamente pequeno de pretendentes podem ter contribuído para a escolha de Bellinger por um contrato de curto prazo. Por melhor que fosse em 2023, o rebatedor lutou muito nas temporadas de 2021 e 22, enquanto lutava contra problemas no ombro e uma fratura na fíbula. Ele atingiu míseros 0,193/0,256/0,355 nesse período, embora tenha arremessado 900 jogos em ambas as temporadas. A temporada de 2021 rendeu-lhe os prêmios de Estreante do Ano e MVP em 2017 e 2019.

Embora a campanha forte e saudável de Bellinger em 2023 certamente tenha ajudado a aliviar as preocupações causadas por suas fracas campanhas nas duas temporadas anteriores, suas métricas melhoradas revelam alguns motivos para se preocupar que a campanha de 2023 do jogador de 28 anos não seja totalmente sustentável. . Embora a melhor média de rebatidas da carreira de Bellinger na temporada passada tenha sido apoiada por uma taxa de eliminações de 15,6%, a mais baixa da carreira, ela foi impulsionada por um BABIP de 0,319 que entrou na temporada de 2023 mais de 40 pontos acima da marca de 0,277 de sua carreira.

Esse salto veio com uma boa sorte na bola rebatida, apesar dos jogos de qualidade de contato incomumente baixa. De acordo com o Statcast, a velocidade média de saída, a taxa de barril e a porcentagem de impactos fortes de Bellinger estavam todos abaixo da média, caindo nos percentis 22, 27 e 10, respectivamente, nas grandes ligas elegíveis. Tomados em conjunto, esses números periféricos deram a Bellinger um xwOBA médio de apenas 0,330 no ano passado, 40 pontos abaixo de seu melhor 0,370 wOBA. Entre suas lutas pronunciadas nas últimas temporadas e os rudimentos de um retorno à boa forma em 2023, não é um choque total que Bellinger consiga um acordo de curto prazo, com muitas isenções, que preserve a flexibilidade, em vez de um acordo mais longo que maximize as garantias.

Tal acordo poderia preparar Bellinger para um pagamento mais significativo no futuro. Como Steve Adams, da MLBTR, observou em sua recente análise da possibilidade de um acordo de curto prazo para Bellinger, o rebatedor é incomumente jovem para um agente livre e pode ser especialmente adequado para um acordo de curto prazo. Se Bellinger conseguir manter seu nível de produção para corresponder à recuperação de 2023, ele abandonará os dois anos restantes e US$ 50 milhões e retornará à agência gratuita, onde comercializará seu jogador de 29 anos. Os Cubs estenderam a oferta de qualificação para Bellinger neste inverno para fazer campanha e permanecer desimpedidos.

Bellinger, por sua vez, retornará a Chicago, onde melhorará imediatamente a escalação e as probabilidades do clube em um lotado NL Central. Os 134 wRC+ e 0,525 golpes de Bellinger lideraram todos os rebatedores dos Cubs com pelo menos 100 rebatidas no ano passado, enquanto ele ficou em quarto lugar em porcentagem na base. O rebatedor também fornece uma escalação com um bastão canhoto muito necessário, que complementa os rebatedores certos na escalação Dansby Swanson, Seiya Suzuki, Christopher MorellE Nico Horner. Além de proporcionar um ataque impactante para a escalação do clube, a versatilidade de Bellinger dá aos Cubs flexibilidade enquanto buscam integrar seus jovens rebatedores na escalação da grande liga.

Jogador de campo Michael Bush É provável que ele entre na temporada como primeira base regular do clube, depois que o clube o adquiriu dos Dodgers em um acordo no mês passado. Dito isto, ótima oportunidade Pete Crowe-Armstrong Está à espreita desde sua estreia na liga principal em setembro passado e joga na defesa de nível 80 no campo central. O reencontro do clube com Bellinger tira um pouco da pressão de Crowe-Armstrong, que ficou sem rebatidas em 19 partidas durante sua xícara de café no outono passado, permitindo-lhe continuar seu desenvolvimento no Triple-A dos Cubs para produzir imediatamente na grande liga. nível. ano. Se Crowe-Armstrong provar que está pronto para assumir o trabalho diário no centro até o final do ano, Bellinger poderá passar para um canto externo, primeira base ou DH, dependendo da saúde e produção do resto da escalação.

Reunir-se com Bellinger seria o ápice de uma entressafra que viu Chicago ser canhoto. Shoda Imanaka e Corpo de Socorro Sênior Heitor Neris Na livre iniciativa. O presidente do clube, Tom Ricketts, indicou recentemente que é improvável que o clube ultrapasse o limite do imposto de reserva competitivo neste inverno, e Recurso de lista O clube projeta uma folha de pagamento de US$ 234 milhões em 2024 para fins de CBT, menos de US$ 3 milhões abaixo do primeiro limite de US$ 237 milhões. Isso significa que uma mudança de posição seria quase obrigatória para o clube fazer mais acréscimos neste inverno, impedindo negociações de compensação salarial em outras partes do elenco.

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