Generals nomeiam Sam Howell QB1 para começar a temporada de 2023: como ele ganhou o cargo

Uma das cenas de abertura mais estranhas, mas inevitáveis, é oficial: Sam Howell liderará os Washington Commanders na temporada regular.

O técnico Ron Rivera revelou a decisão de ir com o passador do segundo ano antes do treino da equipe na sexta-feira. Enquanto aqueles fora do mercado local estavam céticos sobre Washington se tornar um jogador inexperiente, a equipe começou a estabelecer Howell como o QB1 em janeiro e deu a ele quase todos os representantes do time principal no campo de treinamento. Depois de dois treinos conjuntos em Baltimore nesta semana, Howell conversou com o coordenador ofensivo Eric Bainemi e o treinador de zagueiros Davida Pritchard.

Rivera há muito vê os treinos combinados contra os Ravens como o teste final para Howell. Quando Howell passou, o treinador tomou a decisão.

“Ele superou o desafio”, disse Rivera na sexta-feira.

Howell jogará na noite de segunda-feira, quando os Commanders receberem os Ravens no segundo jogo de pré-temporada de Washington.

Howell, uma escolha na primeira rodada após seu segundo ano na Carolina do Norte, caiu para a quinta rodada (nº 144) do Draft de 2022 da NFL. Elevado a principal reserva do Washington na última temporada devido a lesões, ele fez sua estreia e conquistou sua primeira vitória na Semana 18. Com Carson Wentz e Taylor Heinicke observando, Howell completou 11 de 19 passes para 169 jardas com um touchdown e uma interceptação na vitória por 26-6 sobre o Dallas Cowboys em 8 de janeiro.

A notícia chegou oito dias depois de que os comandantes viram Howell, 22, como o QB1 entrando no programa de entressafra com um aviso geral de que ele “precisa ganhar” o cargo. Washington contratou o veterano Jacoby Brissett como hedge, e Rivera prega “competitividade” desde as OTAs. Por causa da habilidade e do progresso de Howell, nunca funcionou de verdade.

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“Acho que, durante todo esse processo, estou feliz com o que fiz”, disse Howell no início desta semana, após a conclusão do treino conjunto com o Baltimore Ravens. “Acho que há coisas que posso melhorar e melhorar. Ainda não estou satisfeito com meu desenvolvimento. … Sinto que me coloquei em uma boa posição.”

Howell veio com um braço forte e um impulso agressivo – ele correu para 828 jardas em sua última temporada universitária. Os treinadores se concentraram em ajudar Bainemi a assumir o comando do amontoado para o ataque que ele dirigia. Processar o novo playbook, preparar-se para a temporada e ganhar química com seus recebedores tornou-se o objetivo do campo de treinamento.

“Eu definitivamente acho que é”, disse o wide receiver Terry McClarin sobre sua conexão em desenvolvimento com seu décimo quarterback diferente em quatro temporadas. “Ainda estamos no meio do acampamento e ainda temos mais algumas temporadas pela frente, mas sinto que estamos construindo um pouco mais essa confiança”.

Os altos esperados (precisão em arremessos desafiadores) e baixos (às vezes lentos para executar um plano defensivo) serão um grampo na prática, e é um esquema arriscado – a linha ofensiva é a unidade mais envolvida do time – mas é uma que o time tem trabalhado. . rumo aos meses. Washington abre a temporada regular no FedExField em 10 de setembro contra o Arizona Cardinals.

Desde pelo menos 2013, Howell se tornou o quarto zagueiro conquistado na quarta rodada para se juntar a Trevor Siemian, Nathan Peterman e Gardner Minshew como titular da semana 1.

Por que Howell?

Os Commanders não tinham opções realistas para uma atualização significativa, devido à turbulência constante da empresa antes que o proprietário Dan Snyder vendesse a franquia para Josh Harris em julho. Brissett assinou um contrato de agente livre de $ 8 milhões por um ano, seu quinto contrato com uma equipe em oito temporadas para um jornaleiro.

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Brissett teve 48 partidas como titular na carreira e fez uma campanha de qualidade para o Cleveland Browns na última temporada durante a suspensão de Deshaun Watson, tornando-o o favorito em alguns círculos. Principalmente considerando as três partidas lentas consecutivas do time sob o comando de Rivera, todas terminadas sem vitória.

Embora Howell não tenha experiência, ele está com um contrato de novato barato até a temporada de 2025. Seu teto salarial para aquela campanha era de insignificantes US$ 1,19 milhão.

Conseguir um titular a esse custo daria ao front office uma latitude significativa para atender a outras necessidades e reter seus agentes livres de 2024, incluindo os lados defensivos Montes Sweat e Chase Young.

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(Foto: Scott Calvin/USA Today)

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