Janic Sinner venceu Daniil Medvedev e conquistou seu primeiro título de Grand Slam, o Aberto da Austrália

Eles estão com pressa, essas jovens estrelas do tênis não têm interesse em esperar a sua vez de assumir o controle do jogo ou em respeitar os mais velhos.

Em uma noite quente de domingo na Rod Laver Arena, o italiano Janic Sinner, de 22 anos, tornou-se o mais recente membro da “próxima geração” a ganhar um título de Grand Slam.

Ele se recuperou de dois sets a menos para derrotar Daniil Medvedev por 3–6, 3–6, 6–4, 6–4, 6–3 e conquistar o título do Aberto da Austrália em sua primeira tentativa no confronto final da partida. Ao fazer isso, ele se tornou o segundo jogador com menos de 23 anos a vencer uma final de Grand Slam na Era Aberta, depois de Bjorn Borg (Roland-Carlos, 1974). Ele é apenas o oitavo a fazê-lo.

“É um campeonato feliz”, disse Sinner, usando o apelido que Roger Federer lhe deu no Aberto da Austrália enquanto segurava o grande troféu de prata. Seus pensamentos se voltaram para o chef e dono de restaurante da região montanhosa do nordeste da Itália que o criou – aquele que lhe deu a oportunidade de escolher seu esporte e seguir seu sonho. “Onde meus pais estão, faz -20 graus pela manhã!”

É bom correr pelas quadras de tênis no verão australiano – e se tornar o mais jovem vencedor do Aberto da Austrália desde Djokovic em 2008.

Chegando à final, Medvedev não tinha muitas esperanças contra Sinner, que há muito era cotado para a grandeza e cuja velocidade e força pareciam estar se unindo na hora certa. Medvedev havia perdido suas últimas três lutas contra Sinner. Ele passou cerca de 20 horas em quadra, incluindo duas maratonas de cinco sets, uma das quais terminou às 3h40 da primeira semana. Sinner brilhou em seu empate, incluindo uma surpreendente reviravolta sobre o 10 vezes campeão Novak Djokovic nas semifinais.

Mas Medvedev entrou em quadra com uma vantagem óbvia: já havia estado neste palco antes. Foi sua terceira final do Aberto da Austrália e a sexta vez disputando um título de Grand Slam. Foi o primeiro de Sinner e, nos dois primeiros sets, ele jogou assim – rígido em sua linguagem corporal, hesitante em seus movimentos, hesitante em seus arremessos, uma sombra do jogador que havia sido nas duas semanas anteriores.

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Sinner aproveitou o cansaço de Medvedev para continuar em jogo no terceiro set e a Rod Laver Arena ganhou vida pela primeira vez na noite – e os italianos na torcida tinham o que gritar. De repente, Medvedev parecia ter vislumbres da final de 2022 ao assumir uma vantagem de dois sets sobre a força imparável do tênis, Rafael Nadal.

Sinner's Rise de domingo à noite é outra coisa.


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Primeiro, ele parou de cometer erros em arremessos básicos, principalmente no backhand, que Medvedev começou a experimentar no primeiro jogo e nunca mais parou. Ele então começou a lutar por pontos no saque de Medvedev, forçando Medvedev a mergulhar ainda mais em suas reservas de energia, que estavam baixas no início, após duas semanas de maratonas.

Então, com a pontuação baixa pela primeira vez em quase três horas, Sinner finalmente começou a disparar lasers da linha de base que nocauteou seis de seus oponentes anteriores.

Janic Sinner faz sua primeira aparição em uma final de Grand Slam (David Gray/AFP via Getty Images)

O intervalo decisivo veio no sexto game do quinto set, um padrão bastante familiar para Medvedev na última hora. Sinner aproveitou seu segundo saque suave, empurrou-o de volta para a quadra e dois chutes depois acertou um forehand cruzado que Medvedev não pôde fazer nada além de olhar para ele.

Três jogos depois, Sinner se tornou o primeiro italiano a vencer o Aberto da Austrália na era moderna do tênis, encerrando-o com um último golpe de forehand e caindo de costas enquanto observava o fundo da quadra saltar. Medvedev se tornou o primeiro jogador a perder a vantagem de dois sets em duas finais de Grand Slam.

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“Você lutou até o fim e conseguiu elevar seu nível”, disse Medvedev a Sinner, que segurava o troféu de vice-campeão pela terceira vez quando tudo terminou. “Perder uma final sempre dói, mas perder na final é melhor do que perder antes. Estou orgulhoso de mim mesmo e vou me esforçar mais na próxima vez.

Daniil Medvedev está participando de sua sexta final de Grand Slam, perdendo cinco delas (Cameron Spencer/Getty Images)

Nos últimos dois anos, a sensação espanhola Carlos Algaraz, de 20 anos, dominou a agitação do tênis masculino enquanto faz jus à expectativa de ser o próximo grande sucesso do esporte. Mas à medida que Alcaraz progredia para se tornar o homem mais jovem a ocupar o primeiro lugar no ranking mundial desde o início do sistema de classificação moderno em 2022, Sinner pregou o valor da paciência e do processo.

A sua hora chegará, prometeu, mas é diferente de Algarez, que precisa de melhorar um passo de cada vez, progredindo de forma constante até ao final dos torneios e aprendendo a jogar nos maiores palcos do jogo. Todos estavam com pressa para começar uma nova partida com ele e Algarz lutando com vontade de Federer-Nadal ou Nadal-Djokovic.

Tudo no seu tempo, disse ele. Essa hora pode ter chegado no domingo à noite, porque enquanto observava como os grandes nomes do jogo treinavam e se preparavam, também recebeu de Algarz a confiança de que poderia vencer os melhores. Embora ele seja jovem.

Tornar-se campeão do Grand Slam acontece muito pouco nos esportes por acidente. O tênis é um esporte individual, mas os países às vezes produzem ondas de grandes jogadores. Há doze anos, a Espanha era a realeza do tênis, vencendo o principal torneio nacional do esporte, a Copa Davis, quatro vezes em oito anos, liderada por Nadal.

O tênis italiano era uma bagunça, sem muitos grandes jogadores e poucos talentos. Naquela época, a federação de tênis do país desenvolveu um plano para se tornar palco de mais torneios profissionais juniores e de nível inferior. Isso permitiu que a federação apoiasse jogadores como Sinner, Lorenzo Musetti e Matteo Arnoldi para ganhar experiência competindo no mais alto nível sem incorrer em custos de viagens internacionais.

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“O apoio que recebi foi incrível”, disse Bhavam.

Porém, não existe uma fórmula definida para criar um campeão de Grand Slam, principalmente aquele que faz um barulho estranho ao acertar uma bola de tênis com a raquete, um tipo de bola rápida que permite ao adversário saber que a bola está vindo rápido em sua direção.

Existe uma estratégia muito básica no tênis que qualquer pessoa que já jogou ou assistiu algumas vezes conhecerá. É basicamente ficar na linha de base e bater repetidamente a bola no backhand do oponente até que o backhand se mostre forte o suficiente para suportar a pressão. Nesse ponto, pode iniciar a punição adequada porque o jogador sabe o que está por vir.

Esse é o Plano A. Isso geralmente não funciona bem em finais de Grand Slam porque os melhores jogadores do mundo conseguem lidar com qualquer arremesso se souberem o que está por vir, mesmo que seus backhands não sejam tão bons.

No caso de Medvedev, funcionou por muito tempo, com Sinner se recuperando e incapaz de lidar com a pressão do momento, mas Sinner Medvedev começou a ganhar vida ao sacar o segundo set em 5-1. Sinner quebrou, depois quase quebrou novamente em 5-3, e entrou no terceiro set acreditando que tinha uma chance.

Enquanto Sinner voltava, Darren Cahill, um dos treinadores de Sinner, ficou em seu box e gritou: “Ele está cansado”, lembrando Sinner do estado de espírito de seu campeão.

“Quando você chega ao quarto e quinto set, tudo gira em torno do que está dentro de você”, disse Cahill.

Medvedev ainda tinha alguma coisa, mas estava indo rápido. Embora tenha passado mais tempo em quadra do que qualquer outra pessoa na história do Grand Slam, ele estava desesperado para evitar a quarta partida de cinco sets de uma partida. Para o tópico.

Quão perto estava dele. Outro jovem atirador no jogo exigiu sua saída.

“Você convive com esse tipo de movimento”, disse Bhavam. “Você não percebe o quão rápido você está se movendo.”

(Imagem superior: Cameron Spencer/Getty Images)

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