Trump contrata a advogada de campanha de 2020, Fannie Willis – com quem é acusado de ter um caso – depois que outras duas pessoas dizem não

Nota do editor: Este relatório foi adaptado de “FIND ME THE VOTES: A Hard-Charging Georgia Prosecutor, a Rogue President, and the Plot to Steal and American Election”, de Michael Isikoff e Daniel Kleidman, a ser publicado em 30 de janeiro. , 2024 por Twelve, uma marca do The Grand Central Publishing Group. Kleidman é produtor investigativo da CBS News.

Grande júri da Geórgia profere acusação em caso eleitoral de 2020
Arquivo: Fannie Willis, promotora distrital do condado de Fulton (centro); Promotor Especial Nathan Wade (à direita), em 14 de agosto de 2023, em Atlanta, Geórgia.

Imagens de Joe Radle/Getty


A promotora distrital do condado de Fulton, Geórgia, Fannie Willis, deu seu total apoio a Nathan Wade, um advogado particular que ela contratou para liderar seu caso de interferência eleitoral de 2020 contra o ex-presidente Donald Trump, quando ele falou em uma igreja historicamente negra em Atlanta no último domingo. – e com quem é acusada de ter um caso.

Ele o saudou como “um superstar” com “credenciais impecáveis” para lidar com o caso complexo e não disse que Wade era o melhor como sua terceira escolha para o cargo principal. Incapaz de encontrar alguém no escritório do promotor com a estatura e as credenciais necessárias para o caso, Willis abordou dois pesos-pesados ​​legais em Atlanta antes de decidir por Wade, conforme descrito em “Encontre-me os votos”. Sobre a investigação da suposta conspiração para atrapalhar as eleições de 2020.

Willis inicialmente abordou o ex-governador da Geórgia e um dos principais promotores do estado, Roy Barnes, para atuar como advogado sênior no caso. Mas ele a rejeitou. Ele então investigou Gabe Banks, ex-procurador federal e altamente respeitado advogado de defesa criminal de Atlanta. Os bancos também não estão interessados.

Como observa o livro, nem Barnes nem os bancos queriam afundar-se num caso tão desgastante à custa das suas lucrativas práticas jurídicas. Mas ambos estavam mais preocupados com as ameaças inevitáveis ​​de um caso politicamente incendiário. Barnes se recusou a discutir suas conversas com Willis, mas acenou com a cabeça para essas preocupações em uma entrevista: “Quero dizer, você quer um guarda-costas que o siga pelo resto da vida?” Os bancos não quiseram comentar.

Quem é Nathan Wade?

No final das contas, Willis recorreu a Wade, um amigo e mentor de anos, que, segundo ele, tinha colegas com a resistência necessária para lidar com as táticas jurídicas de terra arrasada que os advogados de Trump e seus co-advogados poderiam usar em uma batalha legal.

Wade não foi nomeado advogado principal do caso, de acordo com uma fonte próxima ao caso. Sempre se esperou que ele desempenhasse um papel nos bastidores – organizando a extensa investigação, conduzindo o processo do grande júri e negociando acordos de imunidade. Ele está sempre presente no tribunal com uma roupa elegante que inclui lenços de bolso coloridos e um lenço ocasional. Mas ele geralmente cede aos representantes para argumentos no tribunal.

No início deste mês, Willis foi acusado no tribunal de ter um caso com Wade e de se juntar a ele em férias de luxo que supostamente foram pagas com fundos do contribuinte. A alegação do caso chamou muita atenção para a decisão de Willis de contratar Wade e levantou questões sobre se isso foi influenciado por seu relacionamento pessoal com ela. Isso levantou questões incômodas sobre as habilidades de Wade como advogado e se ele estava envolvido em um dos casos jurídicos de maior repercussão do país.

Nenhuma dessas questões espinhosas teria surgido se não fosse por um processo bombástico movido em nome de um dos 14 co-réus de Trump no caso da Geórgia. ex-diretor de operações do dia das eleições de 2020 da campanha Trump; Michael Romano, a moção alega que Willis e Wade receberam mais de US$ 650.000 para trabalhar no caso enquanto conduziam um “relacionamento pessoal impróprio e secreto” e que parte desse dinheiro foi usado para viagens a Napa Valley, Flórida e Caribe. Os navios que eles levaram juntos. (A moção não ofereceu provas concretas para as alegações e Willis ainda não as abordou directamente.) Agora, as alegações escandalosas ameaçam virar o caso de cabeça para baixo, e o papel de Wade no caso está sob crescente escrutínio.

Quais são as credenciais de Nathan Wade?

A reputação de Wade como advogado na Geórgia apresenta um quadro misto, já que seu currículo é, sem dúvida, escasso quando se trata de direito penal. Ele não tem experiência em julgar casos criminais complexos, muito menos em casos de fraude com vários réus, como aquele pelo qual está agora encarregado.

Seu trabalho criminoso parece ter se limitado a casos de contravenções e trânsito relativamente menores, que ele tratou como promotor no gabinete do procurador-geral do condado de Cobb e mais tarde como juiz municipal em Marietta, Geórgia. Esses casos quase sempre terminam em acordos judiciais, e não em julgamentos.

“Ele é um juiz muito competente; é oportuno, eficiente e respeitoso”, disse Hallie Waldman, advogada de defesa criminal que já atuou com Wade quando ele era juiz.

Na prática privada, seu pão com manteiga é contencioso civil, direito contratual e disputas familiares. Segundo muitos relatos, ele se sai bem nesse tipo de ação judicial.

Há um grupo de habitantes de Atlanta que viu Wade demonstrar longamente as suas competências jurídicas: membros do Grande Júri de Propósitos Especiais do Condado de Fulton, que recomendou que Trump e 18 co-réus fossem acusados ​​de conspiração eleitoral. Wade conduziu o processo do grande júri para Willis durante seis meses, orientando os jurados através de centenas de horas de depoimentos, milhares de documentos e questões legais e probatórias.

Entrevistas com alguns desses jurados indicaram seu fascínio por Wade. Um membro do painel, o único advogado entre eles, disse à CBS News que Wade estava “no comando” e “muito competente”. A fonte, que pediu para não ser identificada ao falar sobre o que aconteceu na sala do grande júri, descreveu Wade como um ator habilidoso diante do grande júri.

“Ele tinha um tom leve quando apropriado e muito sério quando precisava ser sério”, disse o grande júri.

Segundo a fonte, até Wade estava impecavelmente preparado. Em mais de uma ocasião, ele provou isso com testemunhas refutadas. Uma testemunha importante para o grande júri Secretário de Estado da Geórgia, Brad RafesenbergerEle recebeu uma ligação em 2 de janeiro de 2020, na qual Trump o pressionava para “encontrar” os 11.780 votos necessários para balançar a eleição.

Quando o vice-candidato favorito o questionou sobre se ele havia sido ameaçado quando Trump disse que poderia cometer um “crime” sem anular os resultados eleitorais, Reffensberger tremeu e teceu e evitou responder à pergunta. Wade pulou da cadeira para limpar. Em suas mãos estava um exemplar do livro que Raffensberger publicara um ano antes, detalhando o infame telefonema com Trump. Wade virou-se para a página relevante e começou a ler em voz alta: “Agora o presidente Trump está usando o poder de seu cargo para ameaçar. Wade perguntou a Raffensperger se ele realmente escreveria. Raffensperger disse que sim. Wade perguntou se ele mantinha essas palavras. O secretário do Estado disse.

A base da acusação contra Willis é que ele mostrou o seu apoio a Wade em detrimento dos seus interesses constituintes e da administração da justiça. Mas há poucas evidências de que Wade obedecesse aos mesmos padrões de exigência de Willis – e à mesma raiva que o resto de sua equipe.

“Find Me Votes” descreve uma cena em fevereiro de 2023, em que Willis é solicitado por seus promotores a fornecer provas no caso. Wade e seus representantes apresentaram um PowerPoint das acusações que apresentam contra Trump e seus co-conspiradores.

Willis ficou perturbado e avisou Wade e os outros, soltando uma série de palavrões. “Não, vocês não estão nem perto”, ela disse a eles. “Isso é assustador pra caralho. Saia daqui.” Ela saiu apressadamente do escritório sozinha, deixando Wade e o resto de sua equipe cambaleando.

Mas em seus comentários no domingo passado, Willis deixou claro que não teve escrúpulos em contratar Wade e levantou a noção de que aqueles que o criticaram por isso tinham motivação racial.

“Contratei três consultores especiais, e era meu direito fazer isso. Paguei a todos eles o mesmo valor por hora”, disse Willis. “Eles só acertaram um.”

Willis acusou abertamente os seus oponentes de racismo, atacando “as credenciais impecáveis ​​deste defensor”.

Ele revisou o currículo do “negro que escolhi”, lembrando que já havia trabalhado como juiz, advogado particular, promotor, advogado de defesa criminal e procurador-geral especial. Willis perguntou em voz alta: “Pergunto a Deus: algumas pessoas não consideram o homem negro digno, independentemente de suas realizações? O que mais pode ser realizado?”

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