Um mamífero ameaçado de postura de ovos foi avistado pela primeira vez em 60 anos

Uma expedição através de uma cordilheira imprevisível e perigosa na província indonésia de Papua levou à redescoberta de um mamífero que põe ovos, ameaçado de extinção, que não era visto há mais de 60 anos.

Para os pesquisadores Expedição CiclopeA equidna de bico longo de Attenborough – uma criatura de aparência estranha, coberta de penas e com poderosas pernas escavadoras – é um símbolo da biodiversidade que pode ser redescoberta nas Montanhas Ciclope da Indonésia.

Durante a viagem de nove semanas, a tripulação de 25 pessoas lutou contra a malária e os terremotos, e um estudante pesquisador ficou com uma sanguessuga presa no olho por 33 horas.

“Gosto de pensar que escalar essas montanhas é como subir escadas feitas de madeira podre, trilhos cobertos de espinhos e espinhos, e uma escada coberta de vinhas afundadas e pedras caindo”, disse o líder da equipe. James Kempton de Oxford.

A extensão de menos de 90 milhas quadradas tem sido alvo de caça ilegal há anos. É o único habitat da equidna de bico longo de Attenborough, que é considerada criticamente ameaçada e faz parte da União Internacional para a Conservação da Natureza. Lista Vermelha Espécies ameaçadas.

A equipe de Kempton usou 30 armadilhas fotográficas para procurar a equidna, que suspeitava poder ter se movido por causa dos buracos no solo que o animal usa para procurar vermes. No último dia de viagem nas últimas fotos do último cartão SD, finalmente o encontraram.

“A primeira sensação foi de muito alívio porque tentamos muito e pensamos que eles estavam lá, mas precisávamos de evidências concretas para comprovação científica”, disse Kempton. “Houve uma alegria intensa que se seguiu.”

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Kempton disse que é pouco provável que o estatuto de ameaça da equidna mude a longo prazo e não está protegido pela lei indonésia.

O esforço para mudar isso é uma das razões pelas quais a Expedição é muito mais do que o Ciclope Seis parceiros locais Em seu programa de pesquisa, disse Kempton. Estes incluem grupos indígenas, estudantes e organizações do governo indonésio.

Kempton espera que as descobertas ajudem os parceiros locais a arrecadar fundos para pesquisar e proteger as Montanhas Ciclope.

Kempton disse que a equidna de bico longo de Attenborough é um dos cinco guardiões de uma história evolutiva única e frágil que remonta a 200 milhões de anos.

Ele explicou que as equidnas são monotremadas, o que significa que fazem parte do único grupo de mamíferos vivos que põem ovos em vez de gerar crias vivas. Existem apenas cinco espécies de monotremados: ornitorrinco e quatro espécies de equidna.

“Para um biólogo, a ideia da extinção desse ramo seria uma grande tragédia”, disse Kempton. “É uma história evolutiva e nunca poderá ser desfeita.”

Um dos objetivos da Expedição Ciclope era redescobrir a equidna de bico longo de Attenborough. Os pesquisadores também se propuseram a investigar as origens da biodiversidade das Montanhas Ciclope. Eles retornaram com centenas de novas espécies de insetos, pelo menos duas novas espécies de sapos e novas espécies de camarões terrestres e arbóreos.

Kempton disse que a origem geográfica única das Montanhas Ciclope é uma importante força motriz por trás da biodiversidade da região. A cordilheira era uma ilha no meio do Oceano Pacífico. À medida que os continentes da Terra se moviam gradualmente, colidiram com o continente da Nova Guiné para formar as montanhas.

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A expedição Ciclope redescobriu o comedor de mel de Mayr, uma espécie de ave que não era vista há 15 anos.

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