O Japão espera que a luz solar possa salvar o aterrissador Slime Moon

  • Por Jonathan Amos
  • Repórter científico

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Uma impressão artística de como seria a aparência do módulo de pouso na superfície lunar

A agência espacial japonesa JAXA diz que o Japão poderia salvar seu local de pouso na Lua se o Sol atingir o ponto certo.

A espaçonave Slim foi desligada três horas após seu histórico pouso na Lua para economizar energia.

Os engenheiros perceberam que suas células solares estavam voltadas para o oeste, longe do sol, e não podiam gerar eletricidade.

Mas a equipa da missão espera agora que a situação melhore à medida que as condições de iluminação mudam.

“Acreditamos que se a luz solar atingir a Lua vinda do oeste no futuro, há potencial para geração de energia e estamos atualmente nos preparando para a restauração”, disse o comunicado da JAXA.

A pequena missão – apelidada de “Moon Sniper” por seu uso de tecnologias de pouso de precisão – fez do Japão o quinto país na história a completar um pouso lunar suave.

Mas a alegria ao ver a nave completar a sua descida controlada transformou-se em preocupação à medida que os níveis de potência diminuíram.

Em vez de o sistema ficar completamente vazio, foi tomada a decisão de colocar a nave para dormir.

“De acordo com nossos procedimentos, a bateria foi desconectada, restando 12% da energia, para evitar uma situação em que a reinicialização (do módulo de pouso) fosse interrompida”, disse Jaksa.

“Como resultado, a espaçonave foi desligada às 02h57 (sábado, horário do Japão ou 17h57 GMT, sexta-feira).”

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O local de pouso alvo foi nas encostas que se aproximam da Cratera Shioli, ao sul do equador da Lua.

Antes do desligamento, o Controle da Missão conseguiu coletar com sucesso detalhes da situação difícil de Slime, bem como imagens e dados sobre sua descida à superfície lunar.

“Depois de nos certificarmos de que muitos dados foram recebidos, começamos a relaxar e a ficar entusiasmados”, disse Jaksa.

A agência prometeu atualizações ao longo da semana.

As missões lunares tentam pousar no início de um “dia lunar”, quando o sol está no horizonte oriental. Isso dá à espaçonave cerca de duas “semanas terrestres” de luz antes do sol se pôr na escuridão por duas semanas no oeste.

Já é “manhã” onde o lodo desce nas encostas da Cratera Shioli. Como se suspeita, se as células solares da sonda se dirigirem para oeste, as células terão de esperar até à “tarde lunar” antes de captarem luz suficiente para começarem a carregar o sistema de baterias.

Slim carregava dois pequenos veículos espaciais e foi capaz de ejetar conforme planejado pouco antes do pouso, indicaram os dados.

A nave também está equipada com uma câmera infravermelha para pesquisar a geologia local. Não se sabe quanta investigação será capaz de fazer se os níveis de energia forem restaurados.

Estatisticamente, pousar na Lua provou ser muito difícil. Apenas metade de todas as tentativas são bem-sucedidas.

Antes do pouso de Slim, apenas os Estados Unidos, a antiga União Soviética, a China e a Índia haviam chegado intactos à superfície.

Uma missão privada americana abandonou sua tentativa de pouso no início deste mês, depois que ocorreu um mau funcionamento da propulsão logo após a decolagem da Terra. Outra missão comercial americana tentará a sorte no final de fevereiro.

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